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La enfermedad de Lyme en los perros: causas, síntomas y tratamiento

Autor: Adel Saadoun, Doctor Veterinario

Los parásitos externos, incluidas las garrapatas, pueden transmitir varias enfermedades a los perros.

La enfermedad de Lyme o borreliosis es potencialmente mortal si no se trata a tiempo. Es común en los seres humanos y en varios mamíferos, incluidos los perros.

En este artículo, explicaremos la causa de la enfermedad de Lyme en los perros, sus síntomas y su tratamiento.

¿Qué es la enfermedad de Lyme?

También conocida como borreliosis, la enfermedad de Lyme es una enfermedad bacteriana infecciosa causada por la bacteria Borrelia burgdorferi que es transmitida por las garrapatas. En Francia, está presente en todo el país, sobre todo en las regiones del norte y del este.

Se considera una zoonosis, lo que significa que también afecta a los humanos.

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Esta enfermedad está mucho más presente durante los periodos de predilección de las garrapatas, es decir, la primavera y el otoño.

¿Cómo se transmite la enfermedad de Lyme en los perros?

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La bacteria Borrelia burgdorferi, responsable de la enfermedad de Lyme en los perros, es transmitida por una garrapata del género ixodes ricinus. Cuando los ricinus ixodes se aferran al pelaje del perro, se alimentan de su sangre y transmiten la bacteria.

Para que se produzca la contaminación, la garrapata debe estar adherida a la piel del perro durante al menos 48 horas. Por lo tanto, no es posible ver la garrapata porque es pequeña. Será más visible cuando esté lleno de sangre.

Los perros de riesgo son los que suelen estar al aire libre, especialmente en zonas boscosas.

Síntomas de la enfermedad de Lyme en los perros

Los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden no aparecer inmediatamente o pueden aparecer meses después de la infección.

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Por ello, pueden observarse perros enfermos fuera de los periodos de actividad de las garrapatas (primavera y otoño).

Además, el cuadro clínico no es sistemático, es decir, los perros pueden desarrollar la enfermedad sin presentar síntomas y curarse espontáneamente, especialmente si la enfermedad está en sus primeras fases.

Los síntomas de la borreliosis son los siguientes:

  • Fiebre,
  • Fatiga;
  • Agotamiento y anorexia;
  • Dolor articular manifestado por la cojera de uno o más miembros (poliartritis);
  • Dolor muscular;
  • Problemas renales y cardíacos.

La enfermedad de Lyme puede ser aguda o crónica, lo que significa que los ataques pueden durar unos días y luego remitir. Los signos graves se observan en la segunda o tercera fase de la enfermedad.

Por ello, muchos propietarios dudan en llevar al perro al veterinario porque los síntomas son leves o se curan espontáneamente. Sin embargo, sólo un diagnóstico veterinario puede detectar la presencia de la enfermedad.

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Tratamiento y prevención de la enfermedad de Lyme en perros

El tratamiento de la enfermedad de Lyme tiene como objetivo combatir la bacteria y la inflamación de las articulaciones.

En este caso, el veterinario puede considerar la prescripción de antibióticos y antiinflamatorios. El tratamiento sintomatológico depende de la variedad del cuadro clínico provocado por la enfermedad.

Para evitar cualquier riesgo de contaminación, es importante tomar medidas preventivas contra las picaduras de garrapatas. De hecho, existe una vacuna con un refuerzo anual que reduce los riesgos, sobre todo en los perros expuestos en zonas boscosas y de bosque.

Además, existen en el mercado varios productos contra las garrapatas, aunque no son 100% eficaces. Por ello, es aconsejable revisar al perro en busca de garrapatas, sobre todo al volver de un paseo.

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