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La ectopia testicular en los perros

Autor: Rémi

¿Qué es la ectopia testicular en los perros?

La ectopia testicular se caracteriza por la posición o «camino» anormal de uno o de los dos testículos a medida que descienden hacia el escroto. El descenso normal de un testículo acaba normalmente en el escroto del perro.

Durante la ectopía testicular, el testículo o los testículos se encuentran en el abdomen, pegados a la ingle o debajo de la piel, con los testículos demasiado bajos.

En los casos de ectopía testicular, esto se conoce como criptorquidia lateral o bilateral. El monorquidismo también se conoce como ectopia testicular, pero el problema es ligeramente diferente del criptorquidismo en este caso.

Criptorquidia

En los fetos masculinos, los testículos están ubicados en el abdomen. Al nacer, los testículos normalmente descienden a la bolsa (escroto) situada fuera del abdomen canino. Desde el abdomen hasta el escroto, los testículos se mueven a través del canal inguinal, que será recubierto más tarde por los vasos sanguíneos necesarios para nutrir los testículos.

A las 10 semanas de edad, los testículos del cachorro han descendido teóricamente a las bolsas. Sin embargo, la palpación sigue siendo difícil durante las primeras 10 semanas debido a la grasa dentro de la bolsa y al pequeño tamaño de los testículos.

En los cachorros de 3 meses, los testículos son generalmente fáciles de palpar. A veces los testículos pueden permanecer en el abdomen o quedar atascados en el canal inguinal que antes normalmente aseguraba el descenso a las bolsas.

Si alrededor de los 4 meses de edad, los testículos están fuera de lugar, se considera que el cachorro tiene criptorquidia. La criptorquidia puede afectar a ambos testículos, o puede afectar sólo a un órgano.

Los testículos del abdomen sólo producen testosterona, pero no espermatozoides. En presencia de criptorquidia, la testosterona puede producirse en una cantidad demasiado grande, lo que puede dar lugar a dolor o problemas de comportamiento en el perro.

Si un solo testículo no ha descendido, se denomina criptorquidia lateral; sin embargo, cuando se trata de ambos testículos, se denomina criptorquidia bilateral. La monorquidia se utiliza a menudo cuando únicamente no ha descendido un testículo. 

Sin embargo, la monorquidia no es el término para la no descendencia de un testículo sino para la ausencia total del testículo en el organismo canino.

El criptorquidismo es, por desgracia, hereditario y fácilmente transmisible a los descendientes.

Monorquidia

El problema de la monorquidia se asocia con el de la criptorquidia, pero es ligeramente diferente de este último. El cachorro no tiene un testículo sin descender, sino que nace con un solo testículo.

Por lo tanto, el organismo del perro contiene un solo testículo, haya descendido o no al escroto. Por lo general, si el testículo ha descendido normalmente al escroto, el perro puede reproducirse y tener una actividad sexual normal.

Sin embargo, no se recomienda la cría porque la monorquidia también es hereditaria, como la criptorquidia, y puede transmitirse fácilmente a los cachorros que provienen de este macho reproductor.

Los machos, según estudios sobre el tema, sufren de ectopia testicular en una proporción que puede variar entre el 1 al 15% de toda la población canina. Algunos machos pueden desarrollar tumores testiculares como resultado de la ectopia. Los tumores suelen aparecer más tarde, alrededor de los 6 años.

Causas de la ectopia testicular en los perros

Se han identificado algunos factores de riesgo para la ectopia testicular en los seres humanos, pero todavía no se han atribuido a los perros.

En los seres humanos, la obesidad materna, los partos difíciles que afectan a la irrigación vascular testicular y un bebé prematuro parecen ser factores determinantes en los humanos, pero en los perros todavía no se ha establecido ese vínculo. Los estudios en curso aún no pueden confirmar los mismos factores de riesgo en los perros.

El componente hereditario es actualmente la principal vía para explicar la ectopia testicular en los perros machos. Ciertos factores anatómicos del perro también pueden ser responsables en algunos casos.

Causa principal

  • Herencia

Factores anatómicos

  • Testículos demasiado grandes para pasar el anillo inguinal
  • El anillo inguinal es demasiado pequeño para dejar pasar al testículo

Varias hipótesis genéticas están sobre la mesa pero aún no están oficialmente confirmadas. Podría tratarse de la intervención de varios genes con penetración incompleta o de un gen autosómico (relacionado con cromosomas no sexuales) recesivo, pero todavía se están realizando estudios sobre este tema.

Razas principalmente afectadas

Algunas razas parecen estar más afectadas que otras por esta condición. Existen diferentes niveles de riesgo evaluados según las estadísticas establecidas para las razas de perros en los casos de ectopia testicular. Los riesgos pueden ser altos, intermedios o muy bajos, dependiendo del caso.

Alto riesgo

  • Pastor de las islas de Shetland
  • Bichón maltés
  • Border Collie
  • Border terrier
  • Bóxer
  • Braco de Weimar
  • Bulldog
  • Cairn Terrier
  • Caniche miniatura
  • Caniche estándar
  • Caniche Toy
  • Chihuahua
  • Husky Siberiano
  • Lakeland Terrier
  • Pomerania
  • Perro de montaña de los Pirineos
  • Beijing
  • Podenco de Ibiza
  • Schnauzer miniatura
  • Silky Terrier
  • Spitz miniatura
  • Teckel miniatura
  • Whippet
  • Yorkshire Terrier

Riesgos intermedios

  • Pastor Alemán
  • Braco alemán
  • Cavalier king charles spaniel
  • Cocker Spaniel inglés
  • Spaniel japonés
  • Pinscher
  • Pointer
  • Samoyedo
  • Shih Tzu

Bajo riesgo

  • Beagle
  • Gran danés
  • Golden Retriever
  • Labrador
  • San Bernardo
  • Setter inglés

Síntomas de la ectopia testicular

El cachorro no tiene ningún síntoma en particular cuando tiene ectopia testicular. Dado que el descenso testicular es un proceso de crecimiento normal que se produce de forma gradual, pueden aparecer síntomas especiales más adelante.

  • La ausencia de un testículo en las bolsas
  • Ausencia de ambos testículos en las bolsas

Cuando los testículos no han descendido correctamente en el escroto masculino, pueden ocurrir ciertos fenómenos. El riesgo de desarrollar estas condiciones aumenta por la presencia de los testículos en el cuerpo del perro en cualquier posición siempre y cuando esta no sea en las bolsas. 

  • El riesgo de tumores testiculares se multiplica por 10 (en comparación con un perro con testículos normalmente descendidos)
  • Torsión de los testículos cuando están presentes en el abdomen del perro

Diagnóstico

El diagnóstico de la ectopia testicular puede realizarse más tarde en la vida del cachorro. Dado que los testículos pueden tardar hasta 10 semanas en ocupar su lugar, el diagnóstico puede no hacerse hasta unos 70-90 días.

La palpación de los testículos se hace posible más tarde en la vida del cachorro, al menos 10 semanas después del nacimiento. Después de ese tiempo, los testículos deberían estar en su lugar y ya no deberían elevarse o subirse. Si el veterinario no puede palparlos cuando el cachorro haya alcanzado las 10 semanas, normalmente puede hacer un diagnóstico de ectopia testicular.

Cuidado y tratamiento

Los testículos que se encuentran fuera de las bolsas del perro no suelen causar problemas inmediatos al perro. Sin embargo, con el tiempo, el riesgo de desarrollar tumores de los testículos sigue siendo 10 veces mayor en este caso que para un testículo que desciende normalmente. El riesgo de torsión también se multiplica.

Existe un tratamiento hormonal que puede ayudar a bajar los testículos del cachorro hasta donde deben estar, pero debe utilizarse en un cachorro que no haya alcanzado aún la pubertad, preferiblemente antes de los 3 meses de edad. Sin embargo, esta forma de tratamiento hormonal es muy polémica y no es universalmente aceptada.

El desarrollo anormal puede conducir a anormalidades estructurales en el perro e incluso una vez reemplazados, los testículos pueden sufrir problemas que pueden deteriorar la condición general del animal. La cirugía sigue siendo la mejor solución posible.

En los perros adultos, el único tratamiento disponible para prevenir los tumores o la torsión es la cirugía para extirpar el testículo que se encuentra en el lugar equivocado del cuerpo del perro.

En el caso de la ectopia testicular, aunque el perro sólo tenga un testículo, es preferible extirpar ambos testículos para proteger al perro.

Prevención

Cuando se compra un cachorro, es mejor comprobar si se ha hecho un examen veterinario y obtener una confirmación por escrito.

Es preferible la castración precoz de ambos testículos del cachorro y evitando así el riesgo de torsión y tumores.

Transmisibilidad

La ectopia testicular no es una enfermedad contagiosa ni una zoonosis. Sin embargo, es una enfermedad hereditaria que el macho, cuando es capaz de reproducirse a través de un testículo descendido, podrá transmitir a su descendencia.

Remedios legales

La ectopia testicular se considera un defecto mortal, pero las condiciones son tales que a veces es difícil obtener un recurso legal en ciertos casos específicos.

Generalmente, el defecto de redhibición suele producirse en los perros de más de 6 meses de edad. Como los períodos de garantía en las ventas de mascotas suelen ser de sólo 30 días, a menudo es difícil hacer cumplir la ley del defecto de redhibición en los cachorros con ectopia testicular.

Puesto que los retrasos de confirmación de la enfermedad son los que son, en ocasiones el defecto redhibitorio es accesible pero lamentablemente no siempre es justo para los compradores perjudicados.

Conclusión

Los machos reproductores con ectopia testicular son generalmente retirados de las manadas de cría de perros para eliminar así el riesgo de producir perros que no estén «completos». Al ser considerado un defecto paralizante, los criadores con conciencia y escrupulosos evitan la propagación de la ectopia testicular en su manada de perros.

Sin embargo, puede suceder también que los perros ectópicos se vendan a un precio más bajo pero con la promesa de esterilización por parte del comprador para no infectar o «contaminar» la posible descendencia. Como los perros machos castrados son excelentes perros de compañía, esta solución es a veces ideal para ambas partes.

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