¿Los perros pueden comer calabaza?

perro con calabaza

¿Empiezas a ver los supermercados abarrotados de enormes calabazas naranjas? Está claro, ¡se está acercando Halloween!

El término calabaza engloba multitud de frutas obtenidas de una familia de plantas denominada cucurbitáceas. De entre todas las variedades nos centraremos en la Cucurbita pepo tipo Pumpkin, las piezas convertidas en linternas que se usan de decoración en las calles anglosajonas en la víspera de Todos los Santos.

Estas dulces frutas llegan a nuestros huertos en el mes de septiembre, pero hay docenas de variedades, por lo que las encontraremos en el mercado todo el año. Hay una gran diversidad en forma, tamaño y color, por lo general son grandes, redondas y con multitud de semillas en su interior. Su pulpa y pepitas repletas de micronutrientes, convierten a la calabaza en el superalimento del otoño del cual nuestros peludos se pueden aprovechar.

Así que no te pierdas este artículo en el que te explicamos las propiedades de la calabaza para los perros y cómo prepararla.

¿Los perros pueden comer calabaza? 🎃

Sí, tu perro puede comer calabaza. De hecho, es un alimento muy nutritivo para ellos. No debes darla tal cual sale del huerto, retira primero la cáscara y tallos, y separa las pipas de la pulpa antes de prepararlas para su consumo. 

La carne de la calabaza la puedes incorporar en su dieta cruda, cocida o en forma de puré. Cruda no es ideal ya que al contener más agua se diluyen sus componentes y minerales, además de ser bastante dura. La hervida, cocinada al vapor o en forma de puré son ideales, ya que mantienen sus propiedades conservando su dulce sabor.

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¿Y las semillas de calabaza?

Sí, los perros también pueden consumir semillas de calabaza.

Pequeñas, planas, de color verde con cáscara blanca, estas pepitas tienen un alto contenido en proteínas y aceites. Aportan múltiples beneficios que te contamos en el próximo apartado.

Ten en cuenta que contienen más grasa en comparación con la pulpa, por eso recomendamos darlas en menor medida.

Beneficios de la calabaza para perros

Dividiremos los beneficios de la calabaza para perros en su pulpa y en sus simientes.

Beneficios de su pulpa:

  • Protege el sistema cardiovascular: mantiene un nivel adecuado de presión arterial y de colesterol en sangre gracias al potasio y la vitamina E.
  • Efecto antioxidante: las vitaminas A y C ejercen su acción como antioxidantes naturales, reduciendo las consecuencias negativas de los radicales libres generados por el estrés oxidativo que daña las células afectando a sus funciones, dando lugar a enfermedades crónicas como la diabetes, la obesidad, alteraciones cardiovasculares y cáncer [1].
  • Mejora la salud digestiva: la fibra soluble absorbe agua en los intestinos ablandando las heces favoreciendo en casos de estreñimiento. La fibra insoluble absorbe agua preservando la forma de las heces, favoreciendo en casos de diarrea; además, esta última, sirve como alimento de las bacterias sanas del intestino, actuando como prebiótico [2].
  • Potencia la salud ocular: gracias a su contenido en vitamina A y carotenoides.
  • Contiene ácido fólico: implicado en la formación de hemoglobina, importante para prevenir la anemia.

Beneficios de sus pepitas:

  • Acción cardioprotectora: gracias a sus ácidos grasos omega 6 y 9 [3].
  • Efecto antioxidante: por su contenido en vitamina A y E, ayudando especialmente en el cáncer de próstata y colon [4, 5].
  • Acción antihelmíntica: excelente acción contra parásitos intestinales gracias a un aminoácido conocido como cucurbitina capaz de eliminar gusanos [6, 7].
  • Efecto antiinflamatorio [1] y cicatrizante [8].
  • Protege el aparato urinario: reduce la incidencia de formación de cálculos renales [9] y de cistitis [1], además previene desordenes urinarios como la polaquiuria y nicturia [10]. 

¿Cuánta calabaza puede comer mi perro?

Recuerda empezar siempre con una pequeña cantidad, valorar cómo le sienta y, a partir de ahí, aumenta progresivamente la dosis añadida en su alimentación.

Según el formato que elijas para proporcionarle, estas son las cantidades recomendadas para administrar dos o tres veces por semana:

  • En puré: ½ cucharada en perros pequeños o cachorros y de 1 a 4 cucharadas en perros grandes.
  • En trocitos: 1 cubito en perros pequeños o cachorros y de 2 a 4 cubitos en perros grandes.

Un exceso nunca es bueno, pese a que sea un alimento saludable. Recuerda que los premios nunca deben ser la base de su nutrición y deben suponer un máximo de un 10% de la ingesta calórica diaria. 

¿Cómo darle calabaza a mi perro?

A continuación te damos una cuantas sugerencias sobre cómo incorporar esta deliciosa fruta en la dieta de los perros:

  • Calabaza hervida o al vapor: hiervela hasta que esté suave y mezclala en pequeñas porciones con su pienso.
  • Calabaza deshidratada: puedes encontrarla en tu tienda de mascotas o hacerla tú mismo. Sólo tienes que pelar la calabaza y quitar las pepitas, cortarla en rodajas y hornearla a 180º durante 10-15 minutos. ¡Será un delicioso snack crujiente para tu perro!
  • Polvo de semilla: hornea, muele y espolvorealas sobre su bol de comida para darle un toque especial.
  • Snacks formulados específicamente para mascotas como este o este, o en forma de harina para espolvorear sobre su comida, como este o este.

¿Puede ser peligrosa?

Si le damos una dosis excesiva de calabaza, un problema que podemos inducir es un déficit nutricional, seguido de pérdida de peso y debilidad.

Esto se debe a su alto contenido en fibras, que reduce la absorción de proteína y otros nutrientes procedentes de su dieta.

También hemos de tener en cuenta si los otros alimentos con los que combinamos la calabaza son ricos en fibra, porque podríamos causar el mismo problema.

¿Qué hacer si mi perro come demasiada calabaza?

Si tu perro se ha dado un atracón de calabaza, los siguientes dos o tres días es aconsejable que coma dieta blanda, como arroz con pollo hervido, ya que posiblemente tenga dolor estomacal y es preferible que tome alimentos fácilmente digerible. 

Si muestra signos como vómitos o diarrea que persisten, recomendamos llevarlo a tu veterinario para evitar un riesgo de deshidratación o problemas posteriores.

¿Los perros pueden comer puré de calabaza?

Sí, puedes añadir puré de calabaza en la alimentación de los perros y, además, tiene las mismas propiedades. 

Desaconsejamos el consumo de puré procesado, ya que puede contener aditivos no recomendados.

La mejor opción es que lo prepares en casa. Hierve la calabaza y tritúrala añadiendo caldo de pollo hasta obtener la textura deseada. Puedes añadir otros ingredientes como verduras para hacerlo aún más sabroso. No lo salpimentes. Si le añades un poco de aceite, como la vitamina A es liposoluble, potencias su acción.

¿Y pastel de calabaza?

No, los perros no deben comer pastel de calabaza.

El motivo son los ingredientes y aditivos añadidos en su relleno, potencialmente tóxicos para los perros. Algunos de ellos son grasas, azúcares, especias como ajo, jengibre, nuez moscada y canela, y aditivos como el xilitol.

Si tu perro ha comido pastel de calabaza, aunque sea una dosis pequeña, acude a su veterinario para evitar problemas futuros.

Alternativas a la calabaza

La calabaza es un excelente premio para tu mascota. Si quieres variar sus snacks, estas son otras opciones que puedes añadir en su alimentación:

Conclusión

Los perros pueden comer calabaza. Es un alimento súper nutritivo para nuestros peludos. Recomendamos el consumo de su pulpa cocinada y sus semillas tostadas y molidas. Su aporte en fibra le ayudará en situaciones de estreñimiento o diarrea.

Además su contenido en minerales y vitaminas le aportarán efectos antioxidantes y cardioprotectores que mejorarán la salud de tu perro.

¿Le has dado calabazas a tu perro (en sentido literal)? Dínos en los comentarios si le ha gustado.

Referencias

[1] Yadav M, Jain S, Tomar R, Prasad GB, Yadav H. Medicinal and biological potential of pumpkin: an updated review. Nutr Res Rev. 2010 Dec;23(2):184-90. doi: 10.1017/S0954422410000107. PMID: 21110905.

[2] Hosseinzadeh Colagar A, Amjadi Souraki O. Review of Pumpkin Anticancer Effects. Quran Med. 2012; 1(4): 77-8. DOI: 10.5812/quranmed.8923

[3] El-Mosallamy AE, Sleem AA, Abdel-Salam OM, Shaffie N, Kenawy SA. Antihypertensive and cardioprotective effects of pumpkin seed oil. J Med Food. 2012 Feb;15(2):180-9. doi: 10.1089/jmf.2010.0299. Epub 2011 Nov 14. PMID: 22082068.

[4] Nkosi CZ, Opoku AR, Terblanche SE. Antioxidative effects of pumpkin seed (Cucurbita pepo) protein isolate in CCl4-induced liver injury in low-protein fed rats. Phytother Res. 2006 Nov;20(11):935-40. doi: 10.1002/ptr.1977. PMID: 16909447.

[5] Salehi B, Capanoglu E, Adrar N, Catalkaya G, Shaheen S, Jaffer M, Giri L, Suyal R, Jugran AK, Calina D, Docea AO, Kamiloglu S, Kregiel D, Antolak H, Pawlikowska E, Sen S, Acharya K, Selamoglu Z, Sharifi-Rad J, Martorell M, Rodrigues CF, Sharopov F, Martins N, Capasso R. Cucurbits Plants: A Key Emphasis to Its Pharmacological Potential. Molecules. 2019 May 14;24(10):1854. doi: 10.3390/molecules24101854. PMID: 31091784; PMCID: PMC6572650.

[6] Grzybek M, Kukula-Koch W, Strachecka A, Jaworska A, Phiri AM, Paleolog J, Tomczuk K. Evaluation of Anthelmintic Activity and Composition of Pumpkin (Cucurbita pepo L.) Seed Extracts-In Vitro and in Vivo Studies. Int J Mol Sci. 2016 Sep 1;17(9):1456. doi: 10.3390/ijms17091456. PMID: 27598135; PMCID: PMC5037735. 

[7] Hammer KA, Carson CF, Riley TV. Antimicrobial activity of essential oils and other plant extracts. J Appl Microbiol. 1999 Jun;86(6):985-90. doi: 10.1046/j.1365-2672.1999.00780.x. PMID: 10438227.

[8] Bardaa S, Ben Halima N, Aloui F, Ben Mansour R, Jabeur H, Bouaziz M, Sahnoun Z. Oil from pumpkin (Cucurbita pepo L.) seeds: evaluation of its functional properties on wound healing in rats. Lipids Health Dis. 2016 Apr 11;15:73. doi: 10.1186/s12944-016-0237-0. PMID: 27068642; PMCID: PMC4827242.

[9] Suphakarn VS, Yarnnon C, Ngunboonsri P. The effect of pumpkin seeds on oxalcrystalluria and urinary compositions of children in hyperendemic area. Am J Clin Nutr. 1987 Jan;45(1):115-21. doi: 10.1093/ajcn/45.1.115. PMID: 3799495.

[10] Nishimura M, Ohkawara T, Sato H, Takeda H, Nishihira J. Pumpkin Seed Oil Extracted From Cucurbita maxima Improves Urinary Disorder in Human Overactive Bladder. J Tradit Complement Med. 2014 Jan;4(1):72-4. doi: 10.4103/2225-4110.124355. PMID: 24872936; PMCID: PMC4032845.

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