Skye terrier

Terrier de l'île de Skye

Cette race si populaire à une certaine époque est devenue très rare dont certaines lignées présentent des problèmes comportementaux de même que certains problèmes de santé. Il est primordial de vérifier le pedigree de la lignée à l’achat d’un chiot pour éviter les mauvaises surprises parfois très désagréables. Il est également préférable que les chiots soient élevés en famille et habitués très jeunes aux différents bruits de la vie quotidienne comme la radio, les discussions, l’aspirateur ou le bruit des casseroles afin de limiter les possibilités pour le chiot de développer un syndrome de privation sensorielle, communément appelé «syndrome du chenil» amenant le chien à développer certaines phobies environnantes. Vu la rareté des élevages de qualité, il faut parfois attendre plusieurs mois avant d’obtenir un chiot. Pour la variété à oreilles tombantes pratiquement éteintes, ces délais de quelques mois peuvent même s’étirer jusqu’à une dizaine d’années tellement les effectifs sont peu nombreux. Il faut donc vraiment prévoir à l’avance pour quiconque, de nos jours, a envie de partager le quotidien d’un Skye-terrier.

Taille 24 à 30 cm
Poids 10 à 15 kg
Espérance de vie 13 à 16 ans

Physique

  • Corps deux fois plus long que haut
  • Silhouette élégante
  • Empreinte d'une grande dignité
  • Poil long plat, dur, droit et non bouclé

Personnalité

  • Calme et bel équilibre
  • Fort tempérament
  • Très fidèle à un seul maître

Santé

- Robuste et bien solide
- Rarement malade
- Généralement en excellente santé
- Aucune pathologie particulière

Physique du Skye terrier

skye terrier

Taille

Entre 24 et 30 cm (9.45 à 11.81 pouces) pour le mâle
Entre 24 et 30 cm (9.45 à 11.81 pouces) pour la femelle

Poids

Entre 12 et 15 kg (26.46 à 33.07 livres) pour le mâle
Entre 10 et 13 kg (22.05 à 28.66 livres) pour la femelle

Couleur

La couleur de sa robe varie entre le crème, le fauve, le gris foncé, le gris clair ou le noir.,

Poil

Le long poil de sa robe est plat, droit, dur et non bouclé et il est doté d’un sous poil court, laineux et très épais. Le poil tombe jusqu’à terre le protégeant très bien du froid.

Morphologie

La tête possède un crâne d’une largeur modérée et elle est dotée d’un stop léger. Les yeux bruns rapprochés sont d’une grandeur moyenne. Les oreilles peuvent être petites et dressées ou elles peuvent être grandes et tombantes. La variété à oreilles tombantes est la version d’origine du Skye-terrier mais comme elle est considérée comme moins esthétique que la variété avec les petites oreilles dressées, elle est pratiquement éteinte aujourd’hui. La jolie petite truffe est toute noire peu importe la couleur de la robe. La queue est pendante mais dont la moitié inférieure est joliment recourbée.

Selon la nomenclature FCI, cette race de chien appartient au groupe 3, section 2 et porte le #75

Personnalité du Skye terrier

Le Skye-terrier est très éloigné du Terrier habituel par son calme et son bel équilibre. Cependant il est tout de même doté d’un fort tempérament. C’est un chien très fidèle qui n’aura qu’un seul maître toute sa vie durant.

L’éducation de ce petit chien doit être ferme et bien adéquate comme sa socialisation d’ailleurs qui doivent toutes les deux entreprises très tôt.

Conseils à propos du Skye terrier

Comme le démontre bien la vie de Greyfriards Bobby et sa fidélité à la tombe de son maître, le Skye-terrier est le chien d’un seul maître. Il se lie presque maladivement à son maître et ce, pour le restant de sa vie canine. Il adore son maître et il est plutôt indépendant envers les autres. Son tempérament exclusif et fort ne lui permet qu’un seul amour durant toute sa vie. Même s’il est distant avec les autres membres de sa famille, ça ne l’empêche pas d’être bien sympathique. Il est cependant difficile de s’imposer à lui et il est préférable d’attendre qu’il se manifeste.

Jamais méchant, il n’aime cependant pas vraiment les inconnus. Il se révèle un excellent gardien sans toutefois être agressif. Ce fort tempérament doit cependant être bien maîtrisé très tôt par une bonne éducation ferme et adéquate. Il est inutile de le braquer car il s’entête dès qu’il a la bride sur le cou. Il est préférable d’utiliser la fermeté mais avec une grande douceur et un grand respect pour son intelligence.

Bien éduqué il fait un excellent compagnon mais il ne sera jamais vraiment compatible avec les très jeunes enfants. Il n’aime pas être attaché ni provoqué et peut parfois mal interpréter l’attention d’un tout-petit.rnrnIl peut vivre n’importe où mais il doit pouvoir bénéficier de la présence de son maître très souvent. Le maître doit pouvoir lui consacrer beaucoup de temps. Sa fidélité et son exclusivité demande de l’attention régulière. Qu’il vive en appartement ou à la campagne, le maître doit être présent et disponible le plus souvent possible.

Santé du Skye terrier

Ce petit chien si particulier est robuste et bien solide. Rarement malade, il jouit généralement d’une excellente santé. La race n’est reliée à aucune pathologie particulière comme elle n’est reliée à aucune maladie héréditaire. Cependant comme tous les Bassets, il est préférable de ne pas lui faire monter ou descendre les escaliers à répétition pour préserver sa colonne vertébrale. La longévité des spécimens est très appréciable.

TOILETTAGE

Son beau pelage nécessite un bon brossage régulier. Il est préférable de le brosser tous les jours pour lui assurer une grande propreté et ainsi garder sa très grande beauté. Les nœuds doivent être défaits à la main et il est préférable de le laver tous les mois avec un shampoing démêlant spécialisé pour les chiens suivi d’un après-shampoing pour chiens également. Il faut également le sécher en effectuant un brushing doux. Le séchage est nécessaire pour diminuer les risques de mycoses provoquées par l’humidité, la robe prenant beaucoup de temps à sécher à l’air. La variété à oreilles dressées étant maintenant la plus répandue, les oreilles ne nécessitent pas vraiment d’entretien particulier. Aucun autre entretien n’est nécessaire dans son cas.

Histoire du Skye terrier

Comme son nom l’indique, le Skye-terrier a reçu son nom de l’île de Skye étant située dans l’archipel des Hébrides en Écosse. Ce petit chien écossais est le terrier écossais le plus ancien avec son congénère, le Cairn Terrier. D’origine inconnue, il serait apparu dans l’île de Skye vers 1570, époque à laquelle la présence de chiens à poil long ressemblant à des Bassets fut alors signalée.

Il proviendrait apparemment d’un croisement naturel entre un Terrier autochtone et un chien Basset appartenant aux envahisseurs vikings du temps, soit le Vallhund suédois. Il partage son ancêtre Basset avec le Welsh Corgi auquel il ressemble physiquement beaucoup d’ailleurs. Il est l’ancêtre du Dandie Dinmont Terrier et celui du Yorkshire Terrier par l’intermédiaire d’une ancienne race, le Clydesdale Terrier. Il fut, à une certaine époque, désigné sous une très grande variété de noms tels que Fancy Skye Terrier, Paisley Terrier ou Glasgow Terrier.

D’abord et exclusivement utilisé pour ses belles qualités de chien de chasse, jusqu’aux environs du XVIe siècle, il est devenu par la suite le préféré des dames de la haute société comme chien de compagnie. Ayant développée une belle fourrure épaisse lui amenant une grande résistance au froid, cette dernière fut alors remarquée par l’aristocratie écossaise. Parmi les premières à adopter un spécimen de la race, Marie Stuart se laissa conquérir par ce joli spécimen mais c’est la reine Victoria, en 1840, qui permit le grand essor de la race. La reine ayant lancée la mode, les sujets anglais se dépêchèrent à leur tour d’en adopter un. En Grande-Bretagne au XIXe siècle, le Skye-terrier fut le chien le plus à la mode qui soit. En 1864, il fut présenté pour la première fois à l’exposition de Manchester.

En 1873, son standard fut publié et en 1887, il fut reconnu officiellement par l’American Kennel Club. Malheureusement avec la mort de la reine Victoria et la venue du XXe siècle, le Skye-terrier perdit peu à peu de sa belle popularité. La race déclina progressivement pour devenir très rarissime partout sur la planète et encore plus sur le territoire français. La base génétique très étroite de la race est une sérieuse menace pour celle-ci, les élevages restants ayant peu de reproducteurs de qualité pouvant assurer la santé, la beauté et le caractère équilibré des chiens. Il est aujourd’hui grandement menacé d’extinction. La Finlande et le Royaume-Uni ont mis en place des programmes de conservation de la race.

Malgré qu’il soit très efficace pour la vermine du jardin, le Skye-terrier est devenu exclusivement un chien de compagnie et d’exposition.

HISTOIRE DE GREYFRIARS BOBBY, LE SKYE-TERRIER DEVENU UN VÉRITABLE SYMBOLE DE FIDÉLITÉ.

En 1873, sa popularité prit encore de l’essor avec l’extraordinaire histoire de Greyfriars Bobby. En Écosse en 1856 le chômage, faisant alors rage au pays, força un jardinier habitant à la campagne, John Gray, à quitter sa région rurale pour la ville d’Édimbourg avec sa famille. Travaillant à la ville comme policier, il reçut un compagnon de travail à quatre pattes pour la garde, soit un Skye-terrier qu’il nomma alors Bobby. Tous les jours, le coup de canon du Château d’Édimbourg sonnait le coup de 13h00 amenant ainsi John Gray et son chien dans un restaurant où Bobby bénéficiait toujours d’abord d’une brioche puis d’un os pour compléter son repas.

Malheureusement, John Gray mourut de tuberculose deux ans plus tard. Bobby était en tête du cortège funèbre le jour des funérailles et une fois la cérémonie terminée, le chien disparut de la vie de la famille Gray. Il ne retourna jamais dans sa famille. Lors de sa tournée, le lendemain des funérailles de John Gray, le gardien du cimetière de l’église de Greyfriars trouva Bobby dûment couché sur la tombe de son maître. Comme les chiens étaient interdits de séjour au cimetière, Bobby fut alors chassé par le gardien. Comme il revint le lendemain, le surlendemain et tous les jours qui suivirent, le gardien demande une dérogation à la ville pour permettre au petit chien de dormir sur la tombe de son maître.

Autorisé à y rester, Bobby resta trois jours sur la tombe de son maître. Forcé par la faim, il décida de sortir du cimetière pour se rendre au restaurant, à 13h00 pile, pour obtenir sa brioche et son os. Le restaurateur, d’abord surpris, lui donna sa ration de bon cœur. Une fois son repas terminé, Bobby revint se coucher sur la tombe de John Gray, son maître adoré. Dès ce jour, il ne sortit plus du cimetière que pour se rendre au restaurant à 13h00 pile tous les jours.

Il se prit d’amitié un peu plus tard pour un soldat d’Édimbourg qui sonnait le coup de canon marquant les 13h00. Bobby suivait le soldat et une fois le coup de canon exécuté, ils se rendaient ensemble au restaurant. Après leur repas, ils se séparaient et Bobby retournait dormir sur la tombe de son maître. Le chien ne voulait accompagner personne d’autres. Bien des familles voulurent l’adopter craquant pour ce petit chien si adorable mais il hurlait sans cesse et une fois que les familles le laissaient partir, il revenait toujours au cimetière de l’église de Greyfriars.

Au cours de sa seizième année de vie, Bobby accepta de passer la nuit chez la famille propriétaire du restaurant où il prenait son repas quotidien, les Traill. Le reste du temps, il continuait à veiller sur la tombe de John Gray. Vieilli et très fatigué, Bobby fut trouvé mort par une froide matinée de l’hiver 1872 dans la maison des Traill. Ayant veillé sur la tombe de son cher maître pendant 14 ans, la baronne Burdell-Coutts décida, en 1872 également, de faire construire en l’honneur de ce petit chien si fidèle et particulier, une fontaine surmontée d’une statue de Bobby grandeur nature tout près du cimetière où il a si jalousement gardé la tombe de son maître chéri pendant 14 ans. Cette statue est toujours visible aujourd’hui représentant pour tous les Écossais, un symbole de fidélité et ce, depuis plus d’un siècle. Le Huntly Museum de la ville d’Édimbourg expose également des objets, comme le collier, et des photos de Greyfriars Bobby. Depuis ce temps, Greyfriars Bobby est devenu le chien national de l’Écosse.

Devenu une grande célébrité en Écosse, Walt Disney reprit même l’histoire en 1961 et sortit un film du nom de Bobby basé sur l’histoire de ce très fidèle petit chien.

 

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